Montag, 25. April 2016

Im Hochgebirge kurzfristig winterliche Bedingungen – Hauptgefahr bildet frischer Triebschnee in Kammnähe sowie Lockerschneelawinen aus felsigem Gelände

Das Eindringen von polarer Kaltluft macht dem Frühjahr kurzfristig einen Strich durch die Rechnung. Im Gebirge herrschen derzeit (25.04.) tief winterliche Bedingungen.

Nicht alltäglich: Winterliche Temperaturen Ende April

Schneefall im Mittelgebirge bei Innsbruck am 24.06.2016

Das Hauptproblem stellt frisch gebildeter Triebschnee dar, der v.a. in größeren Höhen durchwegs spröde und störanfällig ist.

Schneefahnen in den Nördlichen Stubaier Alpen zeugen von kaltem, lockeren Pulverschnee, der leicht zu verfrachten ist. (Foto: 24.06.2016)

Dort, wo während des sehr wechselhaften Aprilwetters (diffuse) und der Jahreszeit entsprechend intensive Strahlung auf die Schneedecke wirkt, können sich frische Triebschneepakete auch von selbst lösen. Dies ist am ehesten in kammnahen, sehr steilen, besonnten Hängen oberhalb etwa 2400m zu erwarten.

Überdies wird der Strahlungseinfluss auch dazu führen, dass vermehrt Lockerschneelawinen aus felsdurchsetztem Gelände abgehen werden.

Entsprechend der Jahreszeit handelt es sich sowohl beim frischen Triebschnee, als auch bei den Lockerschneelawinen um kurzfristige Probleme mit einer möglichen Ausnahme: Lokal kann das Gefahrenmuster kalt auf warm (gm.4) eine Rolle spielen, da sich durch große Temperaturunterschiede zwischen der vormals feuchten Schneeoberfläche und dem nun kalten Neuschnee eine dünne Schwachschicht aus kantigen Kristallen bilden könnte. Grob geschätzt können derzeit am ehesten schattseitige Hänge um 2500m und sonnseitige Hänge oberhalb etwa 3000m davon betroffen sein. Eine diesbezügliche Bestätigung fehlt uns allerdings. Umso dankbarer sind wir deshalb für entsprechende Rückmeldungen. (Dazu reicht es aus, mit der Hand bis zur kürzlichen Altschneeoberfläche zu graben, dort zu schauen, ob man kantige, zuckerartige Kristalle findet und dann versucht, den darüber befindlichen Schneeblock mit der Hand abzuscheren.)

Intensive Setzung, aber auch der um diese Jahreszeit oftmals markante Anstieg der Schneehöhe mit der Seehöhe unterrepräsentiert die tatsächlichen Neuschneemengen während der vergangenen 72 Stunden. Spitzenreiter waren die südlichen Stubaier Alpen mit gemeldeten 50-80cm Neuschnee während der vergangenen 3 Tage.

Donnerstag, 21. April 2016

Hat der Saharastaub Auswirkung auf die Lawinengefahr? Eindrücke zur aktuellen Situation und kurze Vorschau

Vorab zwei gute Nachrichten: Die Saharastaubschicht hat unseren Beobachtungen zufolge keinen negativen Einfluss auf die Lawinengefahr. Die Lawinengefahr ist inzwischen deutlich zurückgegangen.

Während der vergangenen Tage wurden wir öfters gefragt, ob die Saharastaubschicht einen Einfluss auf die kürzlich beobachteten Lawinenabgänge hätte. Im Gelände beobachtete man nämlich immer wieder die nach Lawinenabgängen frei gelegte und dadurch gut sichtbare Saharastaubschicht. Besonders auffallend war dies z.B. auch bei jenem tödlichen Lawinenunfall im Wallis, bei dem die Freeride-Weltmeisterin Estelle Balet am Montag, dem 18.04. ums Leben gekommen ist.

Bild der Unfalllawine im Wallis. Gut zu erkennen ist die Saharastaubschicht, die nach dem Schneebrettabgang übrig geblieben ist. (Foto: 18.04.2016)

Zum besseren Verständnis muss kurz ausgeholt werden.

Für Schneebrettlawinen benötigt man neben einer Mindestneigung von ca. 30 Grad  immer eine in der Schneedecke befindliche Schwachschicht, über der gebundener Schnee lagert. Mögliche Schwachschichten sind entweder kalter, lockerer  Pulverschnee oder aufbauend umgewandelte Kristalle (kantige Kristalle, Schwimmschnee, Oberflächenreif). Eine harte Kruste ist somit keine Schwachschicht und stellt deshalb auch niemals das unmittelbare Problem für Schneebrettlawinen dar! Oft wird nämlich behauptet, Schneebrettlawinen würden dadurch entstehen, dass der Schnee auf Krusten abgleiten würde. In der Realität brechen jedoch die Kristalle innerhalb einer Schwachschicht durch Zusatzbelastung auf die Schneedecke. Solche Brüche pflanzen sich in der Schwachschicht rasant fort, was den Abgang einer Schneebrettlawine zur Folge hat. Befindet sich unterhalb solcher Schwachschichten eine harte Kruste, bleibt diese nach dem Schneebrettabgang übrig. Wenn die Kruste, wie es derzeit häufig der Fall ist, durch Saharastaub eingefärbt ist, erkennt man diese umso besser.

Bei Analyse der aktuellen Situation können prinzipiell beide oben erwähnten Schwachschichten zu den Lawinenabgängen geführt haben:

Eine vormals feuchte mit Saharastaub versehene Altschneeoberfläche wurde mit Eintreffen der ersten Kaltfront am 17.04. von kälterem Schnee überlagert, was zu Gefahrenmuster 4 (kalt auf warm) führen hätte können. Viel Neuschnee, der den Temperaturunterschied an der Grenzfläche zwischen der Saharastaubschicht und dem Neuschnee durch seine isolierende Wirkung verringerte sowie die inzwischen rasch steigenden Temperaturen haben diesen Prozess jedoch nicht gefördert. Deshalb konnten sowohl wir als auch unsere Beobachter wohl auch keine Schwachschicht aus kantigen Kristallen auf der Saharastaubschicht finden.

Was bleibt und leicht nachvollziehbar ist, war der lockere, kalte Pulverschnee, der sich auf der Saharastaubschicht ablagerte und dann von Triebschnee überlagert wurde. Kurzfristig war dieser leicht zu stören. Wie es für das Frühjahr typisch ist, kam es zu einer sehr raschen Besserung der Situation.

Schneeprofil im Kaunertal auf knapp 3000m in einem 35 Grad steilen SO-Hang. Beim oberen Handschuh erkennt man die eingefärbte Saharastaubschicht. Der Neuschnee hat sich inzwischen deutlich gesetzt. Wir konnten keinen Bruch oberhalb der Saharastaubschicht erzeugen. Beim unteren Handschuh erkennt man eine 2cm dicke Eislamelle, die von früherem, massiven Wassereintrag in die Schneedecke zeugt. (Foto: 21.04.2016)

Wir befinden uns auf etwas über 3000m in Kammnähe in einem N-Hang im hinteren Kaunertal. Links neben dem Skistock erkennt man die freigelegte Saharastaubschicht. Der unmittelbar darüber befindliche Schnee war sehr gut mit der Saharastaubschicht verbunden. An der Schneeoberfläche war der Wind etwas im Spiel: Eine durch Wind gebundene, ca. 5cm mächtige Schicht lagert dort auf noch lockerem, filzigen Schnee und könnte bei größerer Ausdehnung und Mächtigkeit  gestört werden. (Foto: 21.04.2016)

Hier weitere Eindrücke zur derzeitigen Situation:

Der Strahlungseinfluss vom 19.04. und das warme Schönwetter vom 20.04. führten zu einer sehr raschen Setzung und Stabilisierung der Schneedecke. Nach einer klaren Nacht war die Schneeoberfläche auf etwa 2600m im besonnten Gelände tragfähig. Nahbereich des Glockturms in den Südlichen Ötztaler Alpen (Foto: 21.04.2016)

Bei rechtzeitiger Abfahrt Firn: Nördliche Stubaier Alpen (Foto: 20.04.2016)

In großen Höhen findet man schattseitig teilweise noch guten Pulverschnee (Foto: 21.04.2016)

Ein interessanter Lawinenabgang wurde uns vom Hoadl in den Nördlichen Stubaier Alpen gemeldet. Ein Schneebrett löste sich offensichtlich auf der bekannten, bodennahen Schwachschicht vom Frühwinter auf knapp über 2300m (Foto: 20.04.2016)

Die für die nächsten Tage vorhergesagte Wetterumstellung wird kalte Temperaturen und Neuschnee bringen. Es wiederholt sich das Spiel: In größeren Höhen muss man auf frischen Triebschnee achten. Auf bereits ausgeaperten steilen Wiesenflächen werden dort, wo es mehr schneit, vermehrt Gleitschneerutsche zu beobachten sein. Nach den Schneefällen werden aufgrund von Strahlungseinfluss und dann wohl wieder steigenden Temperaturen vermehrt spontane Lawinen (u.a. zahlreiche Lockerschneelawinen aus felsdurchsetztem Gelände) abgehen.

Schnee (den man zu Winterbeginn dringender benötigt hätte…) ist vorhergesagt.

Mittwoch, 20. April 2016

Weitere Eindrücke zur derzeitigen Situation

Wir haben weiteres Bildmaterial zu kürzlichen Lawinenabgängen zugeschickt bekommen, welches wir sofort weitergeben möchten.

Der im letzten Blogeintrag erwähnte Lawinenabgang unterhalb des Hauslabkogels am Say-Ferner. Der rote Kreis symbolisiert die vermutliche Auslösestelle. Man erkennt dort eine neuerliche Aufstiegsspur auf der Lawinengleitfläche.(Foto: 19.04.2016)

Im Vordergrund die von einer Gruppe ausgelöste Lawine unterhalb des Hauslabkogels, im Hintergrund eine spontane Lawine, die während des Schneefalls vom Wochenende abgegangen ist. (Foto: 19.04.2016)

Eindrucksvolles Bild von Obergurgl Richtung NW (u.a. Schalfkogel). Am rechten Bildrand ist zuerst frischer Triebschnee abgegangen. Durch die Belastung dieser Schneebrettlawine lösten sich dann zwei Schneebrettlawinen, die in bodennahen Schwachschichten gebrochen sind. (Foto: 20.04.2016)

Heute am 20.04. wurden wir über eine Negativlawine im Bereich des Aperen Turms in den Nördlichen Stubaier Alpen informiert.

Typisch für das Frühjahr: Neuschnee zieht sich rasch wieder zurück und weicht in tiefen und mittleren Lagen einer grünen Wiese. Nauders (Foto: 19.04.2016)

Dienstag, 19. April 2016

Nicht unerwartet: Der 19.04. – ein Tag mit erhöhter Lawinenaktivität.

Während der vergangenen zwei Tage, also zwischen dem 17.04. und 19.04. schneite es entlang des Alpenhauptkammes in der Höhe verbreitet zwischen 40 und 60cm, in den Zillertaler Alpen und den Osttiroler Tauern lokal bis zu 70cm. Während der Wind zu Beginn des Schneefalls am 17.04. deutlich abgenommen hat, legte dieser gestern nochmals etwas zu. Dadurch bildeten sich in großen Höhen neue, durchwegs störanfällige  Triebschneepakete. Dies wurde u.a. auch durch vier bekannt gewordene Lawinenauslösungen mit Personenbeteiligung bestätigt: Vesiljoch in der Silvretta; Sayferner unterhalb des Hauslabkogels in den Südlichen Ötztaler Alpen; Schaufelspitze in den Südlichen Stubaier Alpen; Weißzint in den Zillertaler Alpen.

Die in der Silvretta-Skiarena installierte Panomax-Kamera dokumentiert einen Lawinenabgang unterhalb des Vesiljochs. Der Kreis zeigt Personen, die sich noch im Aufstieg befinden, um den vor ihnen liegenden Hang zu befahren. (Foto: 19.04.2016)

Der Pfeil zeigt die Einfahrtsspuren. Kreise: eine Person befindet sich auf der Lawinenablagerung, eine außerhalb dieser (Foto: 19.04.2016)

Wintersportler lösten bei der Abfahrt von der Schaufelspitze im Nahbereich des Stubaier Gletschers nicht nur dieses Schneebrett, sondern auch eine Suchaktion aus. (Foto: 19.04.2016)

Die Schneehöhenentwicklung am Stubaier Gletscher in unmittelbarer Nähe des oben abgebildeten Lawinenabgangs: 50cm Schneezuwachs (samt Setzung), heute am 19.04. bereits deutliche Schneehöhenabnahme aufgrund weiterer Setzung.

Die Windentwicklung am Schaufeljoch in unmittelbarer Nähe des oben abgebildeten Lawinenabgangs: Gestern am 18.04. wurde der Wind wieder kräftiger und drehte von Nord auf Süd, inzwischen wieder auf Nord bei neuerlicher Zunahme.

Weißzint vom Gliederferner direkt am Grenzkamm der Zillertaler Alpen. Wintersportler lösten bei der Abfahrt anfangs ein frisches Triebschneepaket aus (violett). In Folge löste sich dann ein Schneebrett in einer tiefer liegenden Schwachschicht. Eine Person wurde teilverschüttet. (Das Foto wurde von einer Gruppe aufgenommen, die die Tour bereits unterhalb des Gipfelhangs beendet hatte.) (Foto: 19.04.2016)

Unserem letzten Informationsstand dürfte bei den Lawinenabgängen niemand ernsthaft zu Schaden gekommen sein.

Dort wo der Neuschnee liegen geblieben ist, konnte man zahlreiche Lockerschneelawinen aus extrem steilem Gelände beobachten, wie hier im Bereich der Nordkette oberhalb von Innsbruck in den Westlichen Nordalpen (Foto: 19.04.2016)

Während bei den meisten Stationen derzeit nur wenig Wind weht, gibt es einige weniger Ausreißer, wo der kürzlich gefallene Neuschnee weiter verfrachtet wird.

Die gelben Pfeile weisen auf erhöhte Windtätigkeit hin.

Einer der „Ausreißer": Schneefahnen am Hochgall in der Rieserfernergruppe (Foto: 19.04.2016)

Es ist also weiterhin auf frische Triebschneepakete in großen Höhen vermehrt in den Regionen entlang des Alpenhauptkammes zu achten. Zusätzlich wird die Lawinengefahr während der kommenden Tage im Tagesverlauf wieder ansteigen. Der Höhepunkt der Lockerschnee-Lawinenaktivität dürfte jedoch bereits heute am 19.04. überschritten worden sein.

Samstag, 16. April 2016

Windig, in Summe günstige Verhältnisse mit wenigen Gefahrenstellen – am Sonntag, dem 16.04. bringt eine Kaltfront Neuschnee …

Als Zusatz zum gestrigen Blogeintrag hier noch weitere aktuelle Infos…

Mögliches Gefahrenpotential durch Lockerschneelawinen, die Wintersportler dort auslösen können, wo der kürzlich gefallene Neuschnee durchfeuchtet wird. Schneetal, Nördliche Stubaier Alpen (Foto: 16.04.2016)

Kleines Triebschneepaket, das gestern am 15.04. auf 2800m, NNO-seitig, kammnah mit ca. 20cm Anrissmächtigkeit in den Südlichen Ötztaler Alpen ausgelöst wurde.

Wir befinden uns in einer Südströmung. Am Patscherkofel südlich von Innsbruck weht der Wind mit Böen knapp über 100 km/h.

Morgen am 17.04. dringt eine Kaltfront nach Tirol vor. Die Schneefallgrenze soll laut Auskunft der ZAMG-Wetterdienststelle rasch knapp unter 1500m sinken.

Es ist dann einerseits auf frische Triebschneepakete in größeren Höhen, andererseits auf zahlreiche spontane Lockerschneelawinen dort zu achten, wo nach den Schneefällen, die Sonne zum Vorschein kommt bzw. die diffuse Strahlung wirkt.